「トランプ旋風」のなか、新型カムリ発表スピーチに込めた豊田章男社長の想いとは?

11pt   2017-01-12 11:33
clicccar.com(クリッカー)

トヨタ自動車(以下トヨタ)が10日、米国で開催中のデトロイトモーターショー17で8代目となる新型カムリ(米国仕様)をワールドプレミアしました。

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新型が公開されると同時に、そのスポーティさを増した変貌ぶりに、会場の参加者から歓声が上がる一幕が見られました。

というのも、新型ではTNGA採用により低重心化が図られており、車両サイズが全長4,859mm、全幅1,839mm、ホイールベースが2,824mmと、現行モデルよりも一回り拡大しているにもかかわらず、全高が1,440mmと30mmも低くなっており、ボンネットフードもグッと低く抑えられ、全体に引き締まって精悍に見えることが影響しているようです。

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ステージ上には基本グレードの「XLE」と、スポーティグレードの「XSE」が並べられ、豊田章男社長と、2トーンカラー仕様のカムリに乗って登場した米国トヨタのシニア・バイス・プレジデント、ボブ・カーター氏が登壇。

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仲の良さそうな両者による軽妙なスピーチの後、ステージ上にNASCAR仕様のカムリが登場。サプライズゲストとして2016年Daytona 500で優勝を飾ったデニー・ハムリン、2015年スプリントカップチャンピオンのカイル・ブッシュ両選手が登場し、4人でステージを盛り上げました。

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今回の新車発表は、先の記事でご紹介したとおり、ショー直前に次期大統領就任を控えるトランプ氏から、SNSを使った「指先による横槍」が入ったため、トヨタの反応が注視されていました。

そうしたなか記者会見に臨んだ豊田章男社長は、むしろこれを好機と捉え、トランプ氏が求める米国内の雇用拡大の意向に沿うかのように同社の米国における自動車生産の歴史や重みを熱弁しました。

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スピーチを要約するとポイントは以下となります。

・米国生産において「カムリ」は大きなウエイトを占めており、15年連続でベストセラーカーとなっている

・新型は200ヤード先から見ても違いの判るデザインとした

・カムリの生産には同社最大のケンタッキー工場で7,700名の従業員が携わっている

・この瞬間もケンタッキー工場で1分に1台カムリが生産されている

・これまでの60年間に米国に220億ドルの投資を重ねてきた

・同社は米国の13万6,000名以上の従業員によって支えられ、30年以上に渡り、米国で2,500万台以上の生産実績を持つ

豊田社長は極めつけとして、今後5年間でさらに100億ドル(約1.1兆円)を投じる計画であることをあわせて紹介する念の入れようでした。

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今回の新型カムリの発表で豊田社長は「SUVだけが栄光を独占するべきではありません。 このミッドサイズセダンの市場が米国自動車業界にとって大変大きなものであることに変わりはありません」と、原油安の影響により米国で大型ピックアップトラックやSUVに人気が集まっていることにも言及。

新型カムリでは、高い走行性能と環境性能を両立させた新型エンジン「Dynamic Force Engine」の初採用モデルとして、2.5Lの直4直噴ガソリンエンジンを搭載するとともに、全面刷新された新型トランスミッション「Direct Shift-8AT」を採用。

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ハイブリッドモデルは、2.5L用のトヨタハイブリッドシステム(THSⅡ)を一新、小型・軽量・低損失化技術を、高燃焼効率・高出力の新型エンジンと組み合わせることで、優れた動力性能・低燃費を実現したとしています。

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2019年にメキシコでカローラの生産を予定している件については触れませんでしたが、新車発表の場を借りて米国における貢献度を前面に押出すことで、ツイッターによる「トランプ発言」に対抗した形。

トヨタの米国基幹モデルである新型カムリ発売後の販売状況が大いに注目されます。

Avanti Yasunori・画像:トヨタ自動車)

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画像付き元記事はこちら:「トランプ旋風」のなか、新型カムリ発表スピーチに込めた豊田章男社長の想いとは?(http://clicccar.com/2017/01/12/434512/)

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